Muchos creen que proviene del francés mariage”  (matrimonio).  Durante la ocupación francesa en México los franceses contrataban músicos para alegrar las bodas. Sin embargo hay documentos anteriores a la ocupación francesa en los que aparece ya dicha palabra. Otra teoría dice que en Jalisco hay un árbol con ese nombre usado para la fabricación de guitarras.  Otra más dice que proviene de un canto religioso de Cocula, Jalisco.